Les cigarettes électroniques Juul présentent un risque de dépendance pour les jeunes utilisateurs

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de la Stanford University School of Medicine, les adolescents et les jeunes adultes qui utilisent des cigarettes électroniques de marque Juul ne reconnaissent pas le potentiel addictif du produit, bien qu’ils l’utilisent plus souvent que leurs pairs qui fument des cigarettes conventionnelles.

Les résultats, d’un projet en cours à Stanford portant sur l’utilisation et les perceptions des produits du tabac par les jeunes de Californie, ont été publiés le 19 octobre dans JAMA Network Open.

« J’ai été surpris et préoccupé par le fait que tant de jeunes utilisent Juul plus fréquemment que d’autres produits », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Bonnie Halpern-Felsher, PhD, professeur de pédiatrie. « Nous devons les aider à comprendre les risques de dépendance. Ce n’est pas une cigarette combustible, mais elle contient toujours une énorme quantité de nicotine – au moins autant qu’un paquet de cigarettes. »

Les données montrent une déconnexion inquiétante entre les perceptions des adolescents de leur utilisation de Juul et la dépendance réelle, ont déclaré les chercheurs. On leur demande : « Vous sentez-vous accro ? » Et ils disent non, mais une série de questions sur une échelle validée pour évaluer la perte d’autonomie par rapport à la nicotine montre qu’ils sont dépendants.

Plus de nicotine

Les cigarettes électroniques Juul ont été mises en vente pour la première fois en 2015 et représentent désormais les deux tiers du marché américain des cigarettes électroniques. Ils fournissent plus de nicotine que les marques concurrentes de cigarettes électroniques et produisent un coup de gorge qui est plus comparable aux cigarettes conventionnelles que leurs prédécesseurs. La conception de Juul, utilisant des liquides aromatisés contenant de la nicotine inhalés à partir de dosettes colorées ressemblant à des clés USB, séduit également le marché des jeunes. La Food and Drug Administration a récemment lancé une campagne pour avertir les jeunes des dangers des cigarettes électroniques et tenter d’arrêter les ventes de Juul aux jeunes. Cependant, peu de recherches scientifiques ont été effectuées sur l’impact de l’utilisation de Juul sur les adolescents et les jeunes adultes.

Les chercheurs de Stanford ont décidé de poser des questions sur Juul dans le cadre d’une étude sur l’usage du tabac qu’ils ont menée dans 10 lycées californiens. Dans la première phase de l’étude, achevée en 2014 et 2015, plus de 700 étudiants en neuvième ou 12 e année répondu aux questions sur leur utilisation et leur perception des produits du tabac. Les nouveaux résultats proviennent de questionnaires de suivi remplis par 445 participants de cette étude. Ils étaient en 12 e année ou à quelques années du secondaire lorsque les nouvelles données ont été recueillies.

Les participants ont répondu aux questions de savoir s’ils avaient déjà entendu parler de Juul; si et à quelle fréquence ils ont utilisé des cigarettes conventionnelles, Juul ou d’autres types de cigarettes électroniques; leur utilisation de produits de cigarette électronique aromatisés; leurs perceptions de l’acceptabilité sociale des différents produits; et leurs perceptions des risques et des avantages des produits. Les participants qui utilisaient n’importe quelle forme de cigarette électronique ont également rempli un questionnaire standardisé pour évaluer leur degré de dépendance à la nicotine.

Environ la moitié des participants avaient entendu parler de Juul et 15,6% avaient utilisé la marque. D’autres cigarettes électroniques ont été utilisées par 30,4% des participants, tandis que les cigarettes conventionnelles ont été fumées par 24,3% des participants. Environ les deux tiers des participants qui ont utilisé ces produits ont utilisé plus d’un type de produit : une combinaison de Juul, d’autres cigarettes électroniques et de cigarettes conventionnelles.

Les participants ont déclaré avoir utilisé Juul environ deux fois plus souvent que fumer des cigarettes conventionnelles lorsqu’ils ont été interrogés sur la consommation de produits du tabac au cours des sept ou 30 derniers jours.

Considéré comme moins nocif

Les participants pensaient que les cigarettes électroniques Juul étaient moins nocives ou addictives que les autres produits mentionnés dans l’enquête. Cependant, parmi les participants qui avaient essayé Juul, 58,8% ont déclaré avoir utilisé Juul au cours des 30 derniers jours. Parmi les participants qui avaient essayé d’autres cigarettes électroniques ou des cigarettes conventionnelles, 30,1% et 28,3%, respectivement, ont déclaré en avoir consommé au cours des 30 derniers jours. C’était la différence la plus frappante entre les utilisateurs de Juul et les utilisateurs d’autres cigarettes électroniques et de cigarettes conventionnelles, et cela soulève des inquiétudes quant aux taux plus élevés de dépendance parmi les utilisateurs de Juul, a déclaré Halpern-Felsher. Les réponses au questionnaire validé sur la perte d’autonomie liée à la consommation de nicotine suggèrent des niveaux similaires de dépendance à la nicotine entre les utilisateurs de Juul et ceux utilisant d’autres cigarettes électroniques, a-t-elle noté,

Les résultats de l’étude soulignent la nécessité de messages de santé publique clairs sur les risques des nouveaux types de cigarettes électroniques, y compris Juul, ont déclaré les chercheurs. L’absence de message clair est interprétée comme la sécurité chez les adolescents. Les produits contenant de la nicotine sont particulièrement risqués pour les adolescents. Plus tôt vous êtes exposé à la nicotine, plus la probabilité que vous soyez dépendant tout au long de votre vie est élevée.

Les enseignants et les parents ont également besoin de meilleures informations. Nous devons commencer à identifier et expliquer les produits nouveaux et différents contenant de la nicotine afin de pouvoir les réglementer et empêcher les jeunes de les utiliser. Il a fallu un certain temps aux enseignants pour commencer à réaliser que ce produit existait et que ce qu’ils voyaient dans les salles de classe n’étaient pas des clés USB.

Halpern-Felsher et son équipe ont développé une boîte à outils gratuite de prévention du tabagisme qui est disponible en ligne pour les éducateurs, les parents et autres personnes travaillant avec les jeunes.