Que sont les cigarettes électroniques ?

Les appareils de vapotage, également connus sous le nom de cigarettes électroniques, de vaporisateurs électroniques ou de systèmes électroniques de distribution de nicotine, sont des appareils à piles que les gens utilisent pour inhaler un aérosol, qui contient généralement de la nicotine (mais pas toujours), des arômes et d’autres produits chimiques. Ils peuvent ressembler à des cigarettes de tabac traditionnelles (cig-a-likes), des cigares ou des pipes, ou même des objets du quotidien comme des stylos ou des clés USB. D’autres appareils, tels que ceux avec des réservoirs remplissables, peuvent sembler différents. Indépendamment de leur conception et de leur apparence, ces dispositifs fonctionnent généralement de manière similaire et sont constitués de composants similaires. Plus de 460 marques de cigarettes électroniques différentes sont actuellement sur le marché. Certains surnoms courants pour les cigarettes électroniques sont :

  • E-cigs
  • E-narguilés
  • Stylos à narguilé
  • Vapes
  • Stylos vape
  • Mods (vaporisateurs personnalisables et plus puissants)

Comment fonctionnent les appareils de vapotage ?

La plupart des cigarettes électroniques se composent de quatre composants différents, notamment :

  • Une cartouche ou un réservoir ou une dosette, qui contient une solution liquide (e-liquide ou e-jus) contenant des quantités variables de nicotine, d’arômes et d’autres produits chimiques
  • Un élément chauffant (atomiseur)
  • Une source d’alimentation (généralement une batterie)
  • Un embout buccal que la personne utilise pour inhaler

Dans de nombreuses cigarettes électroniques, le gonflement active le dispositif de chauffage alimenté par batterie, qui vaporise le liquide dans la cartouche. La personne inhale alors l’aérosol ou la vapeur qui en résulte (appelé vapotage).

Vapoter parmi les adolescents

Les appareils de vapotage sont populaires chez les adolescents et sont maintenant la forme de nicotine la plus couramment utilisée chez les jeunes aux États-Unis. Certaines recherches montrent que de nombreux adolescents ne se rendent même pas compte que les cartouches de vapotage contiennent de la nicotine et supposent que les gousses ne contiennent que des arômes. La disponibilité facile de ces appareils, des publicités attrayantes, diverses saveurs d’e-liquides et la conviction qu’ils sont plus sûrs que les cigarettes ont contribué à les rendre attrayants pour ce groupe d’âge. De plus, ils sont faciles à cacher aux enseignants et aux parents car ils ne laissent pas la puanteur des cigarettes de tabac et sont souvent déguisés en clés USB. En outre, une étude menée auprès d’élèves du secondaire a révélé qu’un adolescent sur quatre a déclaré utiliser des cigarettes électroniques pour le goutte-à-goutte, une pratique dans laquelle les gens produisent et inhalent des vapeurs en plaçant des gouttes d’e-liquide directement sur des bobines d’atomiseur chauffées. Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les risques de cette pratique.

En plus des effets inconnus sur la santé, les premières preuves suggèrent que le vapotage pourrait servir de produit d’introduction aux préadolescents et aux adolescents qui utilisent ensuite d’autres produits à base de nicotine, y compris les cigarettes, qui sont connus pour causer des maladies et des décès prématurés. Une étude a montré que les élèves qui avaient consommé des cigarettes électroniques au moment de commencer la 9e année étaient plus susceptibles que les autres de commencer à fumer des cigarettes et d’autres produits du tabac à fumer au cours de l’année suivante. Une autre étude confirme ces résultats, montrant que les élèves du secondaire qui ont utilisé des cigarettes électroniques au cours du dernier mois étaient environ 7 fois plus susceptibles de déclarer avoir fumé des cigarettes lorsqu’on leur a demandé environ 6 mois plus tard, par rapport aux étudiants qui ont déclaré ne pas en consommer e-cigarettes. Notamment, l’inverse n’était pas vrai : les étudiants qui ont déclaré fumer des cigarettes n’étaient pas plus susceptibles de déclarer avoir consommé des cigarettes électroniques lorsqu’on leur a demandé environ 6 mois plus tard. À l’instar de l’étude précédente, ces résultats suggèrent que les adolescents qui utilisent des cigarettes électroniques courent un plus grand risque de fumer des cigarettes à l’avenir. Une autre étude a montré une association entre le tabagisme e-cigarette et la progression vers la cigarette réelle. Cette étude suggère que le vapotage de la nicotine pourrait en fait encourager la cigarette chez les adolescents.

De plus, une étude sur des fumeurs adultes en Europe a révélé que ceux qui vapotaient de la nicotine étaient moins enclins à arrêter de fumer que ceux qui ne l’avaient pas fait. Ceux qui utilisaient des e-cigarettes fumaient également plus de cigarettes que ceux qui n’en fumaient pas. Dans une autre étude portant sur plus de 800 personnes qui ont déclaré avoir vapoté pour les aider à arrêter de fumer la cigarette traditionnelle, seulement neuf pour cent ont déclaré avoir arrêté lorsqu’on leur a demandé un an plus tard. Cependant, est toujours nécessaire plus de recherches pour comprendre si l’expérimentation de e-cigarettes conduit à une utilisation régulière de tabac fumable.

Comment le vapotage affecte-t-il le cerveau ?

La nicotine contenue dans les e-liquides est facilement absorbée par les poumons dans la circulation sanguine lorsqu’une personne vape une cigarette électronique. En entrant dans le sang, la nicotine stimule les glandes surrénales à libérer l’hormone épinéphrine (adrénaline). L’épinéphrine stimule le système nerveux central et augmente la pression artérielle, la respiration et la fréquence cardiaque. Comme avec la plupart des substances addictives, la nicotine active les circuits de récompense du cerveau et augmente également les niveaux d’un élément dans le cerveau appelé dopamine, ce qui renforce les comportements gratifiants. Le plaisir provoqué par l’interaction de la nicotine avec le circuit de récompense motive certaines personnes à consommer encore et encore de la nicotine, malgré les risques pour leur santé et leur bien-être.

Quels sont les effets du vapotage sur la santé ? Est-ce plus sûr que de fumer des cigarettes de tabac ?

Les recherches jusqu’à présent suggèrent que les dispositifs de vapotage pourraient être moins nocifs que les cigarettes combustibles lorsque les personnes qui fument régulièrement les utilisent en remplacement complet. Mais la nicotine sous toutes ses formes est une drogue hautement addictive. La recherche suggère qu’il peut même amorcer le système de récompense du cerveau, exposant les vapoteurs à un risque de dépendance à d’autres drogues.

En outre, l’utilisation de la cigarette électronique expose les poumons à une variété de produits chimiques, y compris ceux ajoutés aux e-liquides, et à d’autres produits chimiques produits pendant le processus de chauffage / vaporisation. Une étude sur certains produits de cigarette électronique a révélé que la vapeur contenait des cancérogènes et des produits chimiques toxiques connus, ainsi que des nanoparticules métalliques potentiellement toxiques provenant de l’appareil lui-même. L’étude a montré que les e-liquides de certaines marques de type cig-a contiennent des niveaux élevés de nickel et de chrome, qui peuvent provenir des serpentins chauffants nichromes du dispositif de vaporisation. Cig-a-likes peut également contenir de faibles niveaux de cadmium, un métal toxique également présent dans la fumée de cigarette qui peut causer des problèmes respiratoires et des maladies. Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les conséquences pour la santé d’une exposition répétée à ces produits chimiques. Il existe également des rapports de maladies pulmonaires et de décès liés à l’inhalation de certaines huiles de vapotage dans les poumons, qui n’ont aucun moyen de filtrer les ingrédients toxiques.

Effets sur la santé des adolescents

L’adolescence est cruciale pour le développement du cerveau, qui se poursuit jusqu’à l’âge adulte. Les jeunes qui utilisent des produits à base de nicotine sous quelque forme que ce soit, y compris les cigarettes électroniques, sont particulièrement exposés au risque d’effets à long terme. Parce que la nicotine affecte le développement du système de récompense du cerveau, le vapotage continu de la nicotine peut non seulement entraîner une dépendance à la nicotine, mais il peut également rendre d’autres drogues telles que la cocaïne et la méthamphétamine plus agréables pour le cerveau en développement d’un adolescent.

La nicotine affecte également le développement des circuits cérébraux qui contrôlent l’attention et l’apprentissage. Les autres risques comprennent les troubles de l’humeur et les problèmes permanents de contrôle des impulsions – incapacité à combattre une envie ou une impulsion qui peut nuire à soi-même ou aux autres.