Comment fonctionnent les cigarettes électroniques ?

Les cigarettes électroniques, également connues sous le nom de cigarettes sans fumée, de cigarettes électroniques ou de cigarettes électroniques, sont une méthode alternative de consommation de nicotine, le produit chimique addictif présent dans le tabac. Les fabricants conçoivent souvent les e-cigarettes pour qu’elles ressemblent à des cigarettes ordinaires, mais elles ne contiennent pas de tabac et ne nécessitent pas d’allumette – ni aucune flamme du tout.

Une cigarette électronique est un appareil alimenté par batterie qui convertit la nicotine liquide en un brouillard, ou vapeur, que l’utilisateur inhale. Il n’y a pas de feu, pas de cendre et pas d’odeur de fumée. Les cigarettes électroniques ne contiennent pas tous les produits chimiques nocifs associés à la cigarette de tabac, comme le monoxyde de carbone et le goudron.

Les fabricants et les clients satisfaits disent que la cigarette électronique est une alternative plus saine aux cigarettes au tabac, qui causent des millions de décès chaque année. Certains utilisateurs disent que les e-cig ont contribué à réduire leur « toux de fumeur », a aiguisé leurs sens du goût et de l’odorat et même amélioré leur sommeil.

La cigarette électronique a été inventée par le pharmacien chinois Hon Lik, qui a breveté l’appareil en 2003 et l’a introduit sur le marché chinois l’année suivante. De nombreuses entreprises vendent désormais des e-cigarettes à des clients du monde entier. Mais comme la cigarette électronique – ou le « vapotage » comme on l’appelle parfois – a gagné en popularité, certains s’inquiètent de sa sécurité, y compris de la possibilité que la vapeur créée par les appareils contienne des produits chimiques dangereux.

La cigarette électronique est-elle un choix plus propre et plus sain pour les fumeurs ? Ou s’agit-il d’un appareil dangereux avec des risques cachés ? Les deux points de vue ont leurs mérites, mais sur la page suivante, nous commencerons par les bases : comment le produit fonctionne et pourquoi il est populaire.

Utilisation d’une cigarette électronique

Allumer une cigarette traditionnelle fait brûler le tabac, libérant une fumée contenant de la nicotine. L’utilisateur respire la fumée pour délivrer de la nicotine aux poumons. Une cigarette électronique ne repose pas sur ce processus de combustion. Au lieu de cela, il chauffe un liquide de nicotine et convertit le liquide en vapeur, ou brouillard, que l’utilisateur inhale. En fonction de l’e-cigarette, l’utilisateur peut simplement inhaler de la cartouche pour commencer le processus de vaporisation, bien que certains appareils aient un interrupteur manuel qui active le vaporisateur à l’intérieur.

Une e-cigarette comprend trois parties principales :

  • Une batterie au lithium rechargeable
  • Une chambre de vaporisation
  • Une cartouche

La batterie au lithium alimente l’e-cigarette et peut être chargée à l’aide d’un chargeur similaire à ceux utilisés pour les batteries de téléphones portables. La batterie chargée est connectée à la chambre de vaporisation, un tube creux qui contient des commandes électroniques et un atomiseur – le composant qui crée la vapeur. Avant que l’utilisateur n’active l’appareil, il attache une cartouche contenant du liquide de nicotine à la chambre de vaporisation. La pointe de la cartouche sert d’embout buccal à l’e-cigarette.

Les utilisateurs d’e-cigarette inhalent comme ils le feraient avec une cigarette ordinaire. Cette inhalation active l’atomiseur pour chauffer le liquide dans la cartouche et convertir le liquide en vapeur. L’inhalation de cette vapeur à travers l’embout buccal délivre de la nicotine aux poumons et l’utilisateur expire une vapeur qui ressemble beaucoup à un nuage de fumée de cigarette.

Les fans de cigarettes électroniques disent qu’ils apprécient bon nombre des mêmes sensations que les fumeurs de tabac : tenir l’appareil dans leur main, inspirer et expirer. De nombreuses cigarettes électroniques ont une diode électroluminescente (LED) à l’extrémité qui s’allume lorsque l’utilisateur inhale, simulant une flamme.

Le liquide ou « jus de fumée » qui remplit les cartouches est généralement du propylène glycol, un additif que la FDA a approuvé pour une utilisation dans les aliments. Les consommateurs peuvent acheter des cartouches contenant différentes quantités de nicotine, ou pas du tout de nicotine. Les fabricants ajoutent généralement des arômes au liquide. Les options vont de la saveur de tabac et de menthol à la menthe, au chocolat, au café, à la pomme, à la cerise et au caramel.

Les fabricants de cigarettes électroniques vendent leurs produits dans les magasins de détail, mais aussi, de plus en plus, en ligne. Un large éventail de modèles et de marques est disponible. Certains imitent l’apparence des cigarettes de tabac, tandis que d’autres ressemblent à des cigares, des pipes et même des stylos. Les prix varient, allant de 40 € à 120 € pour un kit de démarrage, qui comprend généralement un chargeur et quelques cartouches avec l’e-cigarette. Les cartouches durent généralement aussi longtemps qu’un paquet de 20 cigarettes de tabac et se vendent environ 10 € chacune. Les consommateurs peuvent également acheter des bouteilles d’e-liquide et remplir eux-mêmes les cartouches. Cela réduit le coût d’utilisation, rendant généralement les e-cigarettes moins chères à utiliser que les cigarettes de tabac.

Mais même si elles sont abordables et amusantes à utiliser, les cigarettes électroniques sont-elles sûres ? Certains experts de la santé craignent que les spécialistes du marketing les promeuvent comme une alternative plus saine au tabac. Donc, avant d’échanger votre paquet de cigarettes contre la version électronique, lisez la suite pendant que nous vous expliquons les risques potentiels pour la santé des cigarettes électroniques.

Risques pour la santé et problèmes de sécurité

Le contrôle de la qualité est l’un des principaux problèmes de l’e-cigarette que les experts de la santé rencontrent avec les cigarettes électroniques. Ils soutiennent que les fabricants ne peuvent pas divulguer tous les ingrédients chimiques utilisés dans leurs produits. Cela signifie qu’il peut être impossible pour les utilisateurs de savoir exactement ce qu’ils consomment. Les effets sur la santé à court ou à long terme de l’exposition à la vapeur de nicotine sont également peu connus.

Les résultats d’une étude ont montré que la quantité de nicotine délivrée ne correspondait pas toujours à la quantité indiquée sur l’étiquette. L’étude a également révélé que certaines cartouches étiquetées sans nicotine contenaient en fait de la nicotine. Et des composés cancérigènes trouvés dans le tabac ont également été trouvés dans certaines cartouches de cigarettes électroniques, ainsi que d’autres toxines. L’une des toxines trouvées était le diéthylène glycol, un produit chimique toxique utilisé dans l’antigel.

Malgré ces résultats, les fabricants de cigarettes électroniques affirment que leurs produits peuvent avoir le potentiel d’améliorer la santé et la vie des personnes dépendantes à la nicotine. Mais de nombreux experts de la santé affirment que les fabricants de cigarettes électroniques n’ont pas mené les recherches nécessaires pour étayer leurs affirmations. L’Organisation mondiale de la santé (OMS), par exemple, affirme qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour montrer que les cigarettes électroniques sont sûres.

Les experts de la santé sont également préoccupés par les entreprises qui commercialisent des cigarettes électroniques comme moyen d’arrêter de fumer. Les produits de thérapie de remplacement de la nicotine (TRN) comme le timbre ou la gomme à la nicotine ont été testés pour leur innocuité et leur efficacité en tant qu’aides au sevrage tabagique. Les cigarettes électroniques ne l’ont pas fait. Certains experts ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les affirmations des spécialistes du marketing – ou le bouche-à-oreille positif des utilisateurs d’e-cig – pourraient convaincre les gens d’utiliser des e-cigarettes pour essayer d’arrêter de fumer, au lieu d’une méthode qui s’est avérée efficace.

Une autre question est de savoir si les non-fumeurs seront attirés par la nouveauté ou la sécurité perçue des e-cigarettes et en prendront l’habitude, devenant ainsi dépendants de la nicotine. Ceci est particulièrement important pour les jeunes consommateurs – les saveurs semblables à des bonbons peuvent particulièrement plaire aux enfants et aux adolescents. Et comme les cigarettes électroniques sont vendues en ligne, les jeunes peuvent y avoir un accès facile – la plupart des entreprises ne vérifient ni ne confirment l’âge de leurs clients Internet.

Bien que les cigarettes électroniques puissent aider les consommateurs à éviter de nombreux risques pour la santé liés au tabagisme, elles donnent toujours aux utilisateurs une dose d’une substance addictive. Les autorités réglementaires peinent à classer les cigarettes électroniques et à mettre en place les bons contrôles. Si les cigarettes électroniques continuent de gagner en popularité, elles peuvent devenir un spectacle courant dans les restaurants, les cinémas, les bureaux et autres lieux. Est-ce une bonne chose pour le public ? Sur la page suivante, nous examinerons quelques questions clés soulevées par les e-cig concernant la santé, la sécurité et la liberté personnelle.