Vous avez donc commencé à vapoter pour arrêter de fumer. Maintenant quoi ?

Il existe actuellement une mystérieuse maladie liée au vapotage causant des lésions pulmonaires potentiellement mortelles et la mort – peut-être avez-vous entendu parler ? En fait, à partir de cette semaine, le CDC dénombre plus de 1000 cas de lésions pulmonaires liées au vapotage dans 48 États, ainsi que 18 décès. Encore plus effrayant est le fait que ces problèmes affectent principalement les jeunes : 80% des personnes touchées ont moins de 35 ans et environ 20% ont entre 18 et 21 ans.

Mais nous attendons toujours des réponses sur la cause exacte du problème. Et entre-temps, les recommandations des responsables de la santé ont été déroutantes, en particulier pour les personnes qui utilisent des cigarettes électroniques pour réduire les cigarettes traditionnelles. Si vous n’êtes pas tout à fait sûr de la manière dont vous devriez répondre à cette crise de santé publique, vous n’êtes pas seul.

Attendez, rappelez-moi, que se passe-t-il ici ?

Nous ne savons toujours pas vraiment. D’une part, les résultats des tests montrent de plus en plus que les vapeurs illégales contenant du cannabis et du THC sont le problème. Un éditorial récent publié dans le New England Journal of Medicine a conclu que la grande majorité – mais pas la totalité – des personnes touchées par la maladie liée au vapotage déclarent utiliser des vapeurs contenant du cannabis ou du THC.

Et dans un rapport publié la semaine dernière, les résultats des tests du laboratoire californien de test de cannabis CannaSafe ont confirmé la présence d’acétate de vitamine E et de pesticides (qui peuvent tous deux devenir dangereux lorsqu’ils sont chauffés et inhalés) dans la majorité des vapeurs illégales qu’ils ont testées – mais pas dans les vapos de cannabis légales, ce qui suggère qu’il y a des choses effrayantes sur un marché du cannabis non réglementé. Cependant, une nouvelle étude, également publiée dans le NEJM, a révélé que les lésions pulmonaires de 17 patients ressemblaient plus à des brûlures chimiques qu’à une inflammation due à l’inhalation de graisses dans le liquide de vapotage.

Dans le même temps, les grandes entreprises et les représentants du gouvernement n’ont pas tardé à adopter la loi sur les cigarettes électroniques à la nicotine légales. Walmart a retiré les e-cigarettes de ses étagères. Les responsables de la santé du Michigan et de New York ont ​​voté pour interdire les cigarettes électroniques aromatisées.

Les partisans disent que des actions comme celles-ci ont été longues à venir, en particulier parce qu’elles aideront à empêcher les jeunes – en particulier ceux qui n’ont jamais été exposés à la nicotine – de mettre la main sur des vapeurs de nicotine aromatisées dont nous ne savons pas grand-chose. Mais les critiques nous disent que cela n’ira pas à la racine de la maladie liée au vapotage et, en réalité, ne fera que rendre plus difficile pour les adultes qui trouvent que les cigarettes électroniques légales sont utiles pour y accéder.

Alors, qu’est-ce qu’un adulte consommateur de cigarettes électroniques responsable est censé faire ici ? Devriez-vous abandonner complètement le vapotage ? Que pouvez-vous faire si arrêter complètement la nicotine n’est tout simplement pas possible pour vous en ce moment ? Que savons-nous exactement des risques pour la santé du vapotage par rapport au tabagisme ? Nous avons parlé à quelques pneumologues et experts en toxicomanie pour trouver les réponses à ces questions, et bien qu’ils ne soient pas d’accord sur certains points, en général, il existe un consensus sur la façon de vous protéger le plus possible.

Non, vous ne devriez pas recommencer à fumer des cigarettes traditionnelles.

Avant d’aller plus loin, nous devons vraiment passer en revue les risques mortels connus associés aux cigarettes combustibles traditionnelles : le tabagisme cause environ 480000 décès aux États-Unis chaque année, selon le CDC, ce qui représente près d’un décès sur cinq. Le tabagisme augmente fortement votre risque de développer de nombreuses maladies graves, notamment le cancer du poumon, la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), les accidents vasculaires cérébraux, les maladies cardiaques et l’insuffisance cardiaque.

Nous savons qu’il existe un lien très fort entre le tabagisme et la MPOC, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et différents types de cancer, en particulier le cancer du poumon.

Parce que ces risques sont très bien établis, nous pouvons affirmer très vigoureusement qu’il y a des avantages évidents pour la santé à arrêter de fumer des cigarettes combustibles.

Quoi que vous décidiez de faire, revenir aux cigarettes traditionnelles n’est pas la solution.

Tout le monde convient que le meilleur plan d’action, si vous le pouvez, est d’arrêter de vapoter.

La recommandation du CDC à tous ceux qui vapotent actuellement est d’arrêter complètement de vapoter, notamment en évitant les cigarettes électroniques et les produits contenant du THC. Et, vraiment, la seule façon d’éliminer complètement les méfaits de la nicotine – ou de tout autre médicament – est de ne jamais utiliser le produit ou de cesser de l’utiliser : en d’autres termes, n’avoir aucune exposition.

En plus des possibles maladies pulmonaires liées au vapotage, il existe d’autres risques associés au vapotage de la nicotine. Ce n’est pas un acte totalement inoffensif, même sans le facteur de combustion. Nous savons que la dépendance à la nicotine à vie est problématique. Cela peut provoquer des symptômes de sevrage, y compris des changements d’humeur et des difficultés de concentration.

Ces risques ne sont pas aussi mortels que les risques associés aux cigarettes traditionnelles. Mais le fait est que nous n’avons pas toutes les données sur les cigarettes électroniques, ce qui signifie qu’il pourrait y avoir d’autres risques qui n’ont pas encore été découverts. Par exemple, nous ne savons pas si les cigarettes électroniques ont les mêmes liens avec des maladies graves que les cigarettes traditionnelles.

Malheureusement, nous ne savons pas grand-chose des risques à long terme liés à l’utilisation de produits de vapotage. La plupart des informations dont nous disposons sur les cigarettes combustibles – c’est-à-dire le risque de cancer, le risque de maladie pulmonaire chronique et de maladie cardiovasculaire – tout cela peut très bien être lié au vapotage, mais nous ne disposons actuellement pas des données.

Il existe également des preuves que le vapotage de la nicotine peut augmenter votre risque de problèmes cardiovasculaires. Et nous ne savons vraiment pas grand-chose des effets des arômes de vapotage sur les poumons.

En fin de compte, la meilleure option est d’arrêter complètement de vapoter.