Vapoter vaut-il mieux que fumer ?

L’augmentation de l’usage de l’e-cigarette, en particulier chez les jeunes, est une tendance dangereuse avec de réels risques pour la santé. Pour de nombreuses raisons, les cigarettes électroniques ne devraient pas être présentées comme une alternative sûre au tabagisme.

Bien que moins de gens fument ou commencent à fumer que jamais auparavant, beaucoup utilisent d’autres formes de tabac et des systèmes électroniques de distribution de nicotine. L’augmentation de l’utilisation de la cigarette électronique (également appelée vapotage) par les enfants et les jeunes ces dernières années constitue une menace sérieuse pour la santé publique.

Les appareils à piles se présentent sous de nombreuses formes et peuvent ressembler à des cigarettes conventionnelles, à des stylos ou même à des gadgets technologiques élégants. Les utilisateurs inhalent et expirent un aérosol semblable à une vapeur. Cette façon d’absorber la nicotine présente des risques pour la santé des utilisateurs et des non-utilisateurs.

De nombreux inconvénients. Peu d’avantages potentiels.

Les promoteurs de la cigarette électronique affirment que les appareils peuvent aider les gens à arrêter de fumer. Mais il faut beaucoup plus de preuves pour déterminer si elles constituent un moyen efficace d’arrêter. Les recherches suggèrent que les utilisateurs sont plus susceptibles de continuer à fumer en même temps que le vapotage, ce que l’on appelle le « double usage ».

Beaucoup de gens pensent que le vapotage est moins nocif que le tabagisme. S’il est vrai que l’aérosol de cigarette électronique n’inclut pas tous les contaminants de la fumée de tabac, il n’est toujours pas sûr. Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles :

  • La plupart des cigarettes électroniques fournissent de la nicotine, qui crée une forte dépendance et peut nuire au développement du cerveau des adolescents, des enfants et des fœtus chez les femmes qui vapotent pendant la grossesse. Certains types exposent les utilisateurs à encore plus de nicotine que les cigarettes traditionnelles.
  • En plus de la nicotine, la vapeur de cigarette électronique comprend des substances potentiellement nocives telles que le diacétyle (un produit chimique lié à une maladie pulmonaire grave), des produits chimiques cancérigènes, des composés organiques volatils (COV) et des métaux lourds tels que le nickel, l’étain et le plomb. Les utilisateurs respirent ces contaminants toxiques et les non-utilisateurs à proximité risquent une exposition indirecte.
  • Le liquide utilisé dans les cigarettes électroniques peut être dangereux, même en dehors de son utilisation prévue. Des enfants et des adultes ont été empoisonnés en avalant, en respirant ou en absorbant le liquide par la peau ou les yeux.
  • Les cigarettes électroniques ont été associées à des milliers de cas de lésions pulmonaires graves, dont certaines ont entraîné la mort. Bien que la cause exacte ne soit toujours pas confirmée, le CDC recommande de ne pas utiliser de cigarettes électroniques.

La plus grande menace des cigarettes électroniques pour la santé publique est peut-être la suivante : la popularité croissante du vapotage peut « re-normaliser » le tabagisme, qui diminue depuis des années. Inverser les gains durement acquis dans l’effort mondial de lutte contre le tabagisme serait catastrophique. Le tabagisme est toujours la principale cause évitable de décès et est responsable de 480 000 vies américaines perdues chaque année.

Une menace pour les enfants et les jeunes.

Les compagnies de tabac veulent accrocher une nouvelle génération à la nicotine et au tabagisme.

  • Ils ont dépensé plus de 8,6 milliards d’euros en marketing agressif rien qu’en 2017. C’est plus de 23 millions d’euros par jour et près de 1 million d’euros par heure !
  • Près de 80% des élèves des collèges et lycées – soit 4 enfants sur 5 – ont été exposés à la publicité pour les cigarettes électroniques en 2016.
  • Les cigarettes électroniques sont désormais la forme la plus courante de tabagisme chez les enfants et les adolescents. En 2018, l’utilisation par les élèves du secondaire aux États-Unis a doublé par rapport à l’année précédente.
  • De nombreux jeunes disent avoir essayé les cigarettes électroniques en partie à cause de leurs saveurs attrayantes. Plus de 80% des adolescents déclarent que leur premier produit de cigarette électronique était aromatisé.

Davantage d’efforts et de recherches sont nécessaires.

Le chirurgien général a qualifié l’utilisation de la cigarette électronique chez les jeunes de problème de santé publique. C’est pourquoi réglementation plus stricte est préconisée :

  • Inclure les cigarettes électroniques dans les lois sans fumée.
  • Réglementer et taxer les cigarettes électroniques de la même manière que tous les autres produits du tabac.
  • Supprimez toutes les saveurs, y compris le menthol, ce qui rend ces produits plus attrayants pour les enfants et les jeunes.
  • Appliquer la nouvelle loi fédérale qui a relevé l’âge minimum de vente des produits du tabac de 18 à 21 ans.