Nicotine et polyarthrite rhumatoïde

Le tabagisme augmente le risque de développer la PR, de ce fait, la prévalence du tabagisme est donc plus élevée chez les patients atteints de PR que dans la population générale. Le tabagisme augmente en plus le risque de maladies cardiovasculaires et d’infections respiratoires. Les personnes atteintes de PR ont également un risque disproportionné de souffrir de maladies cardiovasculaires et que les infections respiratoires contribuent à augmenter la mortalité. Les deux pourraient donc être au moins partiellement imputables au tabagisme. L’abus de nicotine est très répandu chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde (PR) et cet article fournit des arguments solides qui peuvent être utilisés pour motiver certains patients à arrêter de fumer.

Les patients doivent être motivés pour arrêter de fumer

Dans la population générale, le risque d’accident coronarien aigu ou d’accident vasculaire cérébral après l’arrêt du tabac augmente chaque décennie de 17 à 13 % la méta-analyse des données réalisés par les experts. En effet, pour les anciens grands fumeurs, l’abandon de la nicotine a entraîné une baisse continue de la mortalité due aux infections respiratoires, année après année. Les patients atteints de PR devraient donc également réduire leur risque d’accident cardiovasculaire ou d’infection respiratoire lorsqu’ils arrêtent de fumer. Cependant, cela n’a pas encore été vérifié par des études.

Le taux d’hospitalisation des fumeurs actuels est le plus élevé

Dans une étude de cohorte rétrospective, 5677 patients atteints de PR ont été suivis à l’aide de la base de données depuis le diagnostic de la PR jusqu’à l’hospitalisation due à un événement cardiovasculaire ou à une infection respiratoire. La période d’observation s’est étalé sur une relativement longue période de 14 ans, dans laquelle 40 % des patients n’avaient jamais fumé au début de la période d’observation, 34% étaient d’anciens fumeurs et 26% étaient des fumeurs actuels.

Avec un suivi de 21 843 années-personnes, le taux d’hospitalisation dû à un événement cardiovasculaire était de 9,1/1 000 ans. Elle était la plus élevée chez les fumeurs actuels, à 13,7/1 000 ans, et la plus faible chez ceux qui n’avaient jamais fumé, à 6,3/1 000 ans (anciens fumeurs : 11/1 000 ans). Le taux de mortalité à 30 jours des 194 patients hospitalisés pour un événement cardiovasculaire était de 6 patients n’ayant jamais fumé, 11 anciens fumeurs et 20 fumeurs actuels. Parmi les anciens fumeurs, le fait d’avoir arrêté de fumer moins de trois ans avant l’événement ou plus tôt ne fait aucune différence. En revanche, le risque d’hospitalisation due à un événement cardiovasculaire a augmenté de 25 %.

Arrêter de fumer et infections respiratoires

Concernant les infections respiratoires, 9,9 patients ont été hospitalisés au moins une fois pour une telle infection. En outre, un nombre disproportionné de ces patients étaient des fumeurs actuels et des patients souffrant d’asthme ou de bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) concomitante. Avec un taux d’incidence de 21,9/1 000 ans (en ne tenant compte que du premier événement) dans l’ensemble du collectif, le taux d’hospitalisation était environ deux fois plus élevé pour les fumeurs actuels et les anciens fumeurs que pour les patients n’ayant jamais fumé.

En tenant compte de tous les événements – certains patients ont été hospitalisés à plusieurs reprises pour une infection respiratoire – les anciens fumeurs ont même eu un risque plus élevé que les fumeurs actuels. Néanmoins, le risque d’être hospitalisé pour la première fois pour une infection respiratoire a augmenté de 15 %. Cela était indépendant du nombre de cigarettes qu’ils avaient fumé auparavant chaque jour. Outre les taux d’incidence, une analyse de régression a également permis de calculer le délai entre le diagnostic de PR et la première hospitalisation. Selon cette étude, le risque d’hospitalisation des fumeurs actuels est 30 fois plus élevé que celui des anciens fumeurs après ajustement complet des facteurs de risque.

Risques d’hospitalisation élevés pour les individus prédisposés au PR

Les patients atteints de PR qui fument ont un risque d’hospitalisation de 50 % plus élevé en raison d’un événement cardiovasculaire grave, et un risque d’hospitalisation de 30 % plus élevé en raison d’une infection respiratoire par rapport aux anciens fumeurs.

Pour les anciens fumeurs, le risque diminue continuellement d’année en année après avoir arrêté de fumer. Les patients atteints de PR devraient donc être motivés à arrêter de fumer. Des documents d’information qui mettent en évidence le lien entre la polyarthrite rhumatoïde et le tabagisme pourraient aider à faire passer ce message.